Традиции празднования Нового года и Рождества на Руси

Существует поверье, что как Новый год встретишь, так его и проведёшь. На Руси издревле верили, что события праздничной ночи будут проецироваться на 12 последующих месяцев. К примеру, в это время не рекомендовалось выполнять тяжёлую работу, чтобы весь год не прошёл в тяжёлом труде без отдыха. Также считалось, что отмечать торжество обязательно нужно в новом платье, тогда всё время будешь освежать гардероб. В преддверии праздника все старались вернуть долги, простить обиды и наладить отношения, если были с кем-то в ссоре.

Вечер перед Новым годом называли щедрым. По древнему поверью, обильный праздничный стол обеспечивал достаток в предстоящие месяцы. А какие карнавалы устраивались на Руси! Красочные маски появились здесь в начале XII века, когда был организован пышный праздник в честь заключения мира со шведами. Многие традиционные обряды исполняли дети, которые изображали Молодой год. Они ходили по всем дворам и пели колядки — своего рода магические заклинания, призывающие благополучие в дома. За это детвора получала щедрую благодарность в виде новогодних подарков.

К праздничному столу на Руси обычно готовили разнообразные мясные кушанья. Особенно популярной была дичь и домашняя птица. На «заедки», то есть в качестве сладостей, подавали пастилу, сваренные в меду ягоды, овощи, орехи. Кроме того, никакой праздник не обходился без пирогов. Приглашение на Новый год к царю, разумеется, считалось большой честью и приходило немногим. О том, что вас зовут на пир, сообщалось особо. После праздника блюда с царского стола посылались духовнику государя, его наследнику, иноземным послам.

Особенно любили на Руси праздник Рождества Христова. В сочельник до появления «вечерней звезды» было принято ничего не есть и не садиться за стол. Родители рассказывали детям о волхвах, пришедших поклониться новорождённому Иисусу, об их драгоценных подарках. В домах украшали рождественскую ёлку, а в церквях по всей стране в ночь на 25 декабря совершали торжественное богослужение. Следующие двенадцать дней, до Крещения Господня, называли святками — особыми днями, освящёнными приходом в мир Спасителя. В этот период было принято вспоминать о нуждающихся, одиноких, больных людях, посещать детские дома и больницы.